Linfedema

Tratamiento en nuestras clínicas de Madrid en Calle Serrano y La Moraleja

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Tratamiento de linfedema

Grupo Pedro Jaén tiene una amplia experiencia en el tratamiento del linfedema, que es una condición clínica con serias implicaciones estéticas que puede confundirse con una mera retención de líquidos. Este trastorno requiere tratamientos prescritos por especialistas ya que, además de alterar la silueta, implica riesgos para la salud de quien lo sufre.

Especialistas en el tratamiento del linfedema en Madrid - Clínicas en Calle Serrano y La Moraleja.

Modalidades de consulta

Atendemos presencialemente en nuestros centros y mediante consulta online

Síntomas, diagnóstico y tratamiento

Información sobre linfedema

El linfedema es una entidad médica que designa un tipo de inflamación causada por la acumulación de linfa en diferentes regiones del cuerpo, justo por debajo de la piel. La linfa es un líquido rico en proteínas y sales minerales que además transporta linfocitos. Tiene, por lo tanto, un papel fundamental en la regulación del equilibrio de los fluidos corporales y en el funcionamiento del sistema inmunológico que nos protege de las infecciones.

En condiciones normales, la linfa discurre y se drena a través del sistema linfático. Sin embargo, cuando falla este sistema de transporte la linfa se acumula en los tejidos, dando lugar a un aumento de volumen del miembro afectado o de parte de él.

Lo más frecuente es que el linfedema se localice en las extremidades, tanto inferiores como superiores, pero también puede afectar a la pared abdominal, al cuello y al área genital.

Asimismo, suele creerse que el linfedema es un problema fundamentalmente femenino, aunque lo cierto es que puede presentarse tanto en hombres como en mujeres. Es más habitual en personas de edad avanzada, en pacientes con exceso de peso y en aquellos que sufren enfermedades inflamatorias como la psoriasis o la artritis reumatoide.

Información sobre el linfedema.

Cusas, síntomas y complicaciones

El linfedema ocurre cuando el sistema linfático no puede drenar correctamente la linfa. Este mecanismo de drenaje puede fallar por causas primarias (alteraciones congénitas de la anatomía o del sistema linfático que pueden manifestarse en diferentes etapas de la vida según el motivo subyacente) o secundarias; es decir, que sea una consecuencia o efecto colateral de otras enfermedades o de los tratamientos que se usan para curarlas (terapia oncológica, cáncer de mama, de próstata o de piel, etc.).

Causas del linfedema

Entre las causas más frecuentes en nuestro medio nos encontramos con:

Cirugía oncológica

Algunos procesos oncológicos requieren de la extirpación de ganglios linfáticos (linfadenectomía) en las axilas, las ingles o la cavidad abdominal. Esta intervención, es uno de los factores de riesgo más relevantes a la hora de desarrollar linfedema y es directamente proporcional a la cantidad de ganglios que se extirpan. Ocurre fundamentalmente en pacientes a los que se les quitan los ganglios de la ingle o de la axila, causando linfedema en los brazos o las piernas.

Afortunadamente, la probabilidad de desarrollar linfedema después de una linfadenectomía se ha reducido drásticamente gracias a la introducción de la biopsia del ganglio centinela. Esta técnica consiste en localizar y extirpar únicamente el/los ganglios linfáticos que presenten más rasgos sospechosos de estar afectados por el tumor y, en función del resultado anatomopatológico de esta prueba, se toma la decisión de extirpar o no los demás ganglios linfáticos.

Radioterapia de cadenas ganglionares

El tratamiento con radioterapia que requieren algunos tipos de cáncer puede dañar los ganglios y vasos linfáticos, afectando a la función de filtrado y drenaje de la linfa, lo que acaba desembocando en un linfedema.

Tratamiento farmacológico del cáncer

Algunos fármacos empleados en protocolos de quimioterapia, como los taxanos que se administran en pacientes con cáncer de mama, aumentan el riesgo de sufrir linfedema, tanto transitorio como persistente.

Obesidad

Infecciones bacterianas de repetición

Filariasis

Se trata de una enfermedad parasitaria que provoca un linfedema, conocido como elefantiasis en su modalidad más grave. Se trata de la causa más común de linfedema secundario en países en vías de desarrollo.

Síntomas del linfedema

En muchas ocasiones, el linfedema se confunde con la retención de líquidos. Sin embargo, aunque los mecanismos que desencadenan ambos trastornos pueden tener puntos en común, la retención de líquidos es fundamentalmente un problema estético; mientras que el linfedema es una alteración clínica que, además tiene consecuencias estéticas.

Algunos de los síntomas y signos más característicos del linfedema son:

  • Hinchazón excesiva y evidente de la zona afectada. El linfedema en brazos y piernas también puede afectar a los dedos de los pies y de las manos.
  • Sensación de incomodidad y pesadez del miembro afectado. Es el síntoma que con mayor frecuencia refieren los pacientes. Es importante que el especialista se detenga con atención en este síntoma para diferenciarlo de la sensación de dolor, ya que el dolor no es una característica del linfedema. De esta forma, si verdaderamente el paciente tiene dolor es necesario buscar otras causas.
  • Entumecimiento de la zona edematosa.
  • Limitación del rango de movimiento de la extremidad afectada.
  • Cambios en la piel. El linfedema puede afectar a la coloración y textura de la piel, que puede presentar tirantez y fibrosis, en cuyo caso está engrosada y dura al tacto.

Complicaciones asociadas

El linfedema puede presentar las siguientes complicaciones:

Infecciones de la piel

El líquido acumulado en la zona afectada por el linfedema favorece la proliferación de gérmenes que pueden dar lugar a una infección ante cualquier pequeña lesión cutánea, tales como celulitis, erisipela o linfangitis.

Alteraciones cutáneas

Tales como la papilomatosis (formación de verrugas, generalmente benignas en la superficie de la piel), la hiperqueratosis (engrosamiento excesivo de la capa externa de la piel por acumulación de queratina), linfagiesctasias (vesículas y pápulas que aparecen en la piel debido a una alteración de los vasos linfáticos), micosis (infección por hongos).

Linfangiosarcoma

Esta afección, conocida como síndrome de Stewart-Trevers es un caso raro de cáncer linfático que a pesar de ser poco frecuente, debe tenerse en cuenta por su gravedad.

Linforrea

Los casos más graves de lindefema pueden complicarse con esta condición, que se caracteriza por la salida de la linfa a través de lesiones que se forman en la superficie de la piel.

Diagnóstico del linfedema

Para saber realmente si estamos ante un caso de linfedema es necesario hacer una valoración exhaustiva de cada paciente que llega a nuestras consultas con acumulación de líquidos o alteración de la silueta corporal. Esta valoración inicial es fundamental para llevar a cabo un diagnóstico médico preciso que ayude, por ejemplo, a diferenciar un edema linfático de otro venoso, conocer si las piernas hinchadas se deben a problemas circulatorios o a la retención de linfa o si existe una acumulación patológica de la grasa.

Cada uno de los procesos requiere un tratamiento específico e individualizado, para obtener el mejor resultado en términos de eficacia y seguridad.
En la consulta médica se lleva cabo una valoración exhaustiva del paciente y se confecciona una historia clínica en la que se reflejan posibles antecedentes familiares, patologías de base, factores de riesgo… que puedan causar linfedema.

Asimismo, se realiza una exploración física completa, con medición circométrica corporal, ecografía de partes blandas para determinar las características de los tejidos y medir el grosor de la capa adiposa y los acúmulos de líquidos.

En determinados casos, según los hallazgos previos y el criterio del especialista, se pueden solicitar pruebas complementarias como analítica completa de sangre, pruebas de imagen (resonancia magnética) o una linfografía (prueba de medicina nuclear que informa acerca de la función del sistema linfático).

De ser preciso, los cirujanos vasculares de Grupo Pedro Jaén, completarán esta valoración con un estudio del sistema circulatorio.

«Generalmente, los mejores resultados se logran combinando varias opciones terapéuticas y actuando de manera precoz»

Tratamiento del linfedema

El linfedema puede producirse por diferentes motivos y tu tratamiento debe adaptarse en función de cada caso. Además cabe mencionar que el linfedema puede asociarse con el lipedema, dando lugar al linfolipedema, que es una condición más compleja.

Tratamientos para el linfedema

El tratamiento conservador del linfedema consiste en la combinación de los cuidados de la piel que el paciente debe observar en casa y diferentes procedimientos médicos que han de llevarse a cabo con una cuidadosa supervisión, dado que existen contraindicaciones importantes.

Ejercicios

El especialista en rehabilitación puede suele prescribir ejercicios que ayuden a drenar el exceso de líquido y favorezcan la movilidad del miembro afectado por el linfedema.

Vendaje compresivo

Los casos moderados de linfedema suelen beneficiarse del uso de vendas multicapa que favorecen el drenaje linfático y alivian las molestias.

Presoterapia

Masaje específico para aliviar la retención de líquidos y llevar a cabo un potente drenaje linfático. Se se lleva a cabo mediante un equipo conectado a unas botas dotadas con un sistema de cámaras de aire que actúan sobre la superficie corporal desde el tobillo hasta el abdomen. Más información sobre la presoterapia.

Drenaje linfático manual

Es una técnica de masaje que facilita el drenaje linfático y alivia la retención de líquidos. En caso de pacientes con linfedema, este drenaje ha de llevarse a cabo por parte de fisioterapeutas expertos. Más información sobre el drenaje linfático manual.

Prendas de compresión

En algunos casos, el especialista en linfedema puede prescribir mangas, guanes, medias… de compresión diseñadas específicamente para aliviar el edema. Se prueban en la consulta médica para asegurar un buen ajuste.

Manejo del sobrepeso y la obesidad.

Los pacientes con linfedema que presenten exceso de peso pueden ser derivados a la Unidad de Endocrinología y Nutrición del Grupo Pedro Jaén para ayudarles a perderlo de manera segura y duradera.

Cirugía

Existen alternativas quirúrgicas para solucionar los casos graves de linfedema, tales como la transposición de ganglios linfáticos o el bypass linfático venoso para reconducir el drenaje de la linfa hacia vías fisiológicas que no estén obstruidas. Estas opciones quirúrgicas están indicadas únicamene en casos muy seleccionados que deben valorarse en conjunto con los cirujanos plásticos y vasculares de Grupo Pedro Jaén.

Tratamiento del linfolipedema

En ocasiones el linfedema puede asociarse con el lipedema. Esta entidad que une linfedema y lipedema se conoce con el hombre de linfolipedema, un trastorno mixto que precisará un tratamiento diferente. En estos casos, la alteración de la distribución de la grasa puede presentarse de manera conjunta con un linfedema secundario a la obesidad o al sobrepeso de la paciente. Estos casos tienen gran complejidad y requieren protocolos terapéuticos combinados.

Clínica especializada en el tratamiento del linfedema en Madrid.

Más información

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Autoría del contenido de esta página y referencias

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Referencias sobre el linfedema y su tratamiento:

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